• Archives pour l'Étiquette Groot Constantia
  • News : 26 juin 2018 : voyage dans les vignobles d’Afrique du Sud au mois de mai 2018.

    Le chais de 1791 de GROOT CONSTANTIA, le 18 mai 2018.
    Jean Naudé (directeur du domaine GROOT CONSTANTIA) et Jean-François Ragot, le 18 mai 2018.
    Un des rarissimes et très bon Zinfandel de la région du Cap.
    Domaine BLAAUWKLIPPEN (Stellenbosch), le 21 mai 2018.
    Domaine HAMILTON-RUSSELL, le 22 mai 2018. Dégustation de groupe en compagnie d’Anthony Hamilton-Russell.
    Jean-François Ragot et Marguerite Abergel en dégustation au domaine HAMILTON-RUSSELL, le 22 mai 2018.
    Jacques Jordaan (responsable marketing) et Jean-François Ragot au domaine SIMONSIG, le 23 mai 2018.
    Jean-François Ragot et Lars Maack en dégustation au domaine historique de Constantia : BUITENVERWACHTING, le 24 mai 2018.
    Domaine THELEMA (Stellenbosch)
    Les vignobles au début de l’hiver austral, le 29 mai 2018.
    Domaine THELEMA (Stellenbosch).
    Les vignobles au début de l’hiver austral, le 29 mai 2018.

  • News : 21 mai 2015 : Retour d’Afrique du Sud

    Posté dans par admin

    C’est avec plaisir que je vous livre quelques photos de mon dernier voyage en Afrique du sud (du 9 au 19 mai). Il m’a permis de prendre de nouveaux contacts très fructueux et d’en ré-activer d’anciens.

    Il se passe pas mal de choses dans l’appellation Constantia, avec une incroyable inflation des prix au domaine de Klein Constantia… J’en ai personnellement à peine cru mes yeux au cours de ma rapide visite du 15 mai 2015. Pour information, le prix du Vin de Constance 2009 à la propriété est de 55 €. Le prix des vieux millésimes disponibles atteint des sommets stratosphériques avec 750 € la bouteille pour le millésime 1996 !!!

    Heureusement, il y a l’alternative des délicieux Constantia historiques « 1769 » 2013 du domaine Buitenverwachting et du vin de « Grand Constance » du domaine Groot Constantia, qui peuvent revendiquer  tous les deux la continuité historique du cru depuis la fin du XVIIème siècle.

    Le manoir (Cape Dutch) fin XVIIIème de Buitenverwachting, le 11 mai 2015. Vous observerez en fond, les traces sinistres du grand incendie d'origine criminelle de la mi-février 2015. Le feu s'est approché jusqu'à 200m du manoir et Lars, le propriétaire, a bien cru durant quelques minutes qu'il allait tout perdre. Il y a eu 5000 hectares de forêt, 4 hectares de vignes et une quinzaine de maisons détruites.
    Le manoir (Cape Dutch) fin XVIIIème de Buitenverwachting, le 11 mai 2015.
    Vous observerez en fond, les traces sinistres du grand incendie d’origine criminelle de la mi-février 2015. Le feu s’est approché jusqu’à 200m du manoir et Lars, le propriétaire, a bien cru durant quelques minutes qu’il allait tout perdre. Il y a eu 5000 hectares de forêt, 4 hectares de vignes et une quinzaine de maisons détruites.
    Lars Mack, propriétaire du domaine historique de Buitenverwachting (la porte à côté de Klein Constantia) et Jean-François Ragot, le 11 mai 2015. La bonne nouvelle est la reprise de la relation après quelques soucis œnologiques sur les millésimes 2011 et 2012. Le brillant Constantia moelleux "1769" 2013 sera disponible en principe à partir de nos Portes Ouvertes d'été de juin 2015 (11, 12 et 13).
    Lars Mack, propriétaire du domaine historique de Buitenverwachting (la porte à côté de Klein Constantia) et Jean-François Ragot, le 11 mai 2015.
    La bonne nouvelle est la reprise de la relation après quelques soucis œnologiques sur les millésimes 2011 et 2012.
    Le brillant Constantia moelleux « 1769 » 2013 sera disponible en principe à partir de nos Portes Ouvertes d’été de juin 2015 (11, 12 et 13).
    Vin de Constantia moelleux "1769" du domaine Buitenverwachting, millésime 2013. Les raisins ont été vendangés à la fin du mois de mars 2013. Analyse : Alcool : 13,06 %/vol Sucres résiduels : 133,6 g/L Extraits secs : 43,5 g/L Acidité fixe : 5,3 g/L pH : 3,61
    Vin de Constantia moelleux « 1769 » du domaine Buitenverwachting, millésime 2013. Les raisins ont été vendangés à la fin du mois de mars 2013.
    Analyse :
    Alcool : 13,06 %/vol
    Sucres résiduels : 133,6 g/L
    Extraits secs : 43,5 g/L
    Acidité fixe : 5,3 g/L
    pH : 3,61

     

     

     

     

     

     

     

     

    Le magnifique chais historique de 1790 du domaine de Groot Constantia, le 11 mai 2015. Il ne fait plus office de chais pour les vins du domaine et a été transformé depuis des lustres en musée.
    Le magnifique chais historique de 1790 du domaine de Groot Constantia, le 11 mai 2015.
    Il ne fait plus office de chais pour les vins du domaine et a été transformé depuis des lustres en musée.
    Jean-François Ragot et Jean Naudé, directeur général du domaine historique de Groot Constantia, le 11 mai 2015, en pleine négociation pour la distribution du vin de "Grand Constance".
    Jean-François Ragot et Jean Naudé, directeur général du domaine historique de Groot Constantia, le 11 mai 2015, en pleine négociation pour la distribution du vin de « Grand Constance ».
    Élément historique sur le vin de "Grand Constance" Relancé en 2005 par le domaine, il représente avec le Constantia moelleux "1769" de Buitenverwachting, relancé en 2007 et le "Vin de Constance" du domaine Klein Constantia en 1986, les trois icônes de ce nectar mythique et légendaire, pouvant légitimement revendiquer la continuité historique du cru.
    Élément historique sur le vin de « Grand Constance »
    Relancé en 2005 par le domaine, il représente avec le Constantia moelleux « 1769 » de Buitenverwachting, relancé en 2007 et le « Vin de Constance » du domaine Klein Constantia en 1986, les trois icônes de ce nectar mythique et légendaire, pouvant légitimement revendiquer la continuité historique du cru.
    Superbe présentation du vin historique mythique et légendaire "Grand Constance". Le millésime 2005 a marqué son retour. Les quantités produites sont toujours extrêmement limitées et l'année en cours est 2012. Ce vin est élaboré pour 2/3 avec du Muscat blanc à petits grains ou Muscat de Frontignan et pour 1/3 d'une variété mutante rouge de Muscat.
    Superbe présentation du vin historique mythique et légendaire « Grand Constance ». Le millésime 2005 a marqué son retour. Les quantités produites sont toujours extrêmement limitées et l’année en cours est 2012.
    Ce vin est élaboré pour 2/3 avec du Muscat blanc à petits grains ou Muscat de Frontignan et pour 1/3 d’une variété mutante rouge de Muscat.
    Le personnel du  Jonkerhuis, restaurant historique du domaine Groot Constantia, le 15 mai 2015.
    Le personnel du Jonkerhuis, restaurant historique du domaine Groot Constantia, le 15 mai 2015.
    Marguerite Abergel et Jean-François Ragot en dégustation chez le partenaire historique de Dionis, Hamilton Russell, le 12 mai 2015. Nous avons dégusté une intéressante verticale de Pinot Noir, 2011, 2012, 2013 et 2014 ainsi que les Chardonnay 2011 et 2014. Ce dernier qui est le millésime en cours se présente avec un nez aérien, floral et plus sur le fruit que sur l'élevage. C'est une intéressante évolution commencée depuis déjà plusieurs années et qui met en valeur plus nettement la finesse du vin, sa minéralité, signe d'un grand terroir.
    Marguerite Abergel et Jean-François Ragot en dégustation chez le partenaire historique de Dionis, Hamilton Russell, le 12 mai 2015.
    Nous avons dégusté une intéressante verticale de Pinot Noir, 2011, 2012, 2013 et 2014 ainsi que les Chardonnay 2011 et 2014. Ce dernier qui est le millésime en cours se présente avec un nez aérien, floral et plus sur le fruit que sur l’élevage. C’est une intéressante évolution commencée depuis déjà plusieurs années et qui met en valeur plus nettement la finesse du vin, sa minéralité, signe d’un grand terroir.
    Marguerite Abergel et Adam Mason, l'exceptionnel "winemaker" du domaine de Klein Constantia jusqu'en 2011, le 13 mai 2015. Il a révolutionné la vinification des vins moelleux de Constantia en utilisant une méthode proche de celle de l'élaboration des Tokaj Aszu. La vente du domaine de Klein Constantia en 2011 a entrainé le départ de pratiquement toute l'équipe. Il est maintenant responsable de la vinification des vins du domaine Mulderbosch (Stellenbosch).
    Marguerite Abergel et Adam Mason, l’exceptionnel « winemaker » du domaine de Klein Constantia jusqu’en 2011, le 13 mai 2015.
    Il a révolutionné la vinification des vins moelleux de Constantia en utilisant une méthode proche de celle de l’élaboration des Tokaj Aszu. La vente du domaine de Klein Constantia en 2011 a entrainé le départ de pratiquement toute l’équipe.
    Il est maintenant responsable de la vinification des vins du domaine Mulderbosch (Stellenbosch).
    Jean-François Ragot, Nora Sperling et Holder, le "winemaker" de Delheim, le 13 mai 2015. Dégustation au chais du millésime 2014.
    Jean-François Ragot, Nora Sperling et Reg Holder, le « winemaker » de Delheim, le 13 mai 2015. Dégustation au chais du millésime 2014. Delheim est un ancien partenaire avec qui nous avons travaillé du début des années 90 jusqu’à la fin de la décade. Nous reprenons la collaboration avec un brillant vin blanc issu du Chardonnay non boisé en millésime 2013 et un somptueux liquoreux de Grains Nobles, l’Edelspatz, issu à 100% du cépage Riesling. C’est un des plus beaux exemples que je connaisse en l’espèce.
    Domaine Delheim (stellenbosch), le 13 mai 2015. Vue d'une grappe de Riesling en état de passerillage plus un peu de botrytis cinéréa. Ces raisins demeurés très tardivement sur pieds sont destinés à élaborer l'extraordinaire Grain Noble de pur Riesling, appelé "Edelspatz".
    Domaine Delheim (Stellenbosch), le 13 mai 2015. Vue d’une grappe de Riesling en état de passerillage plus un peu de botrytis cinéréa. Ces raisins demeurés très tardivement sur pieds cette année, sont destinés à élaborer l’extraordinaire Grain Noble de pur Riesling, appelé « Edelspatz ».
    De droite à gauche, Maureen, Jean-François Ragot et Tumi du domaine Simonsig, le 15 mai 2015. Nous avons dégusté quelques vins remarquables dont une cuvée royale effervescente Kaapse Vonkel 100% Chardonnay, qui pourrait "tordre le bras" à beaucoup de Champagnes... A noter aussi, un excellent Gewürztraminer Special Late Harvest 2015 et un Vin de Paille (straw wine) issu à 100% du Muscat Ottonel. Simonsig est un partenaire historique de Dionis (depuis 1991). nous recommandons particulièrement leur Chenin Blanc sec et leur cuvée prestige de rouge Tiara.
    De droite à gauche, Maureen, Jean-François Ragot et Tumi du domaine Simonsig, le 15 mai 2015.
    Nous avons dégusté quelques vins remarquables dont une cuvée royale effervescente Kaapse Vonkel 100% Chardonnay, qui pourrait « tordre le bras » à beaucoup de Champagnes…
    A noter aussi, un excellent Gewürztraminer Special Late Harvest 2015 et un Vin de Paille (straw wine) issu à 100% du Muscat Ottonel.
    Simonsig est un partenaire historique de Dionis (depuis 1991). nous recommandons particulièrement leur Chenin Blanc sec et leur cuvée prestige de rouge Tiara.
    Trois vins hors normes au domaine Blaauwklippen (Stellenbosch), le 16 mai 2015. Il s'agit de deux vins rouges, Malbec et Zinfandel vinifiés en grains nobles naturellement doux. Absolue rareté ! Le troisième est un Viognier vinifié en grains nobles, hélas manquant quelque peu d'équilibre.
    Trois vins hors normes au domaine Blaauwklippen (Stellenbosch), le 16 mai 2015.
    Il s’agit de deux vins rouges, Malbec et Zinfandel Noble Late Harvest (vinifiés en grains nobles naturellement doux). Absolue rareté !
    Le troisième est un Viognier Noble Late Harvest (vinifié en grains nobles), hélas manquant quelque peu d’équilibre.

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    Ce sera tout pour ce soir,
    Cordialement,
    Jean-François Ragot

     


  • Les vins de Constantia

    Le grand domaine de Constantia a été créé en 1685 par le premier gouverneur du Cap, Simon Van der Steel. On évalue alors la surface mise en valeur de ce domaine à 763 Ha.

    Dans sa «Topographie de tous les vignobles connus» de 1866, André Julien écrit :

    « Le petit vignoble de Constantia planté sur la partie basse de la Montagne de la Table, exposée à l’est, à 8 km du Cap, produit des vins renommés. On les recueille dans deux clos contigus, l’un appelé le haut et l’autre le bas constance ; ils sont peuplés du cépage que l’on nomme haenapop. Chacun des propriétaires de ces clos prétend à la supériorité sur l’autre ; mais c’est leur rendre justice à tous deux que de mettre les vins qu’ils fournissent au nombre des meilleurs vins de liqueur du globe, immédiatement après celui de Tokay : ils ont, comme ce dernier, une douceur agréable, beaucoup de finesse, du spiritueux et un bouquet des plus suaves. La récolte du Vin de Constance n’est évaluée qu’à 900 hectolitres dans les années abondantes, et son produit est toujours retenu d’avance ».
    Les premiers vins de ce vignoble furent distribués sur le marché européen à partir de 1761.
    Napoléon 1er, dont on connaît le goût pour le Chambertin était un passionné des Vins de Constantia et particulièrement du « Grand Constance ». Le déclin de ce vignoble commence vers 1880 et il faudra attendre les années 70, soit presque un siècle plus tard, pour assister à sa renaissance.

    Trois domaines, appartenant à la propriété originelle de Simon Van der Steel, produisent actuellement le vin historique qui fit la célébrité du cru dans la Vieille Europe des XVIIIème et XIXème siècles.

    Le domaine historique de Groot Constantia, le plus ancien domaine de toute l’Afrique du Sud, après une vie crépusculaire depuis la fin du XIXème siècle a commencé à produire à nouveau des vins classiques rouges et blancs secs vers la fin des années 60. Il faudra toutefois attendre 2005 pour voir apparaitre le premier Constantia dans le style historique du domaine. Ce vin retrouve alors son nom originel de « Grand Constance« .

    Le domaine de Klein Constantia quant à lui, a été réhabilité à grands frais par Duggy Jooste et replanté en 1981. On lui doit d’avoir ressuscité le fameux Constantia historique sous le nom de Vin de Constance (marque déposée).
    Le premier millésime appelé à une production commerciale fût le 1987. Nous en sommes, en juin 2015, au millésime 2009. Les quantités produites ont progressivement augmenté, ainsi que le prix des vins…
    Après une exploitation très réussie durant 25 ans, principalement sous la direction Lowell Jooste, le domaine a hélas été revendu début 2011 à des investisseurs. C’est une partie de l’âme de la propriété qui s’en est allée…

    Le troisième domaine, Buitenverwachting, contigu à Klein Constantia a, quant à lui, par les soins de l’œnologue Hermann Kirchbaum et de son propriétaire Lars Maack, procédé à la « résurrection » du mythique Constantia Moelleux avec le millésime 2007, sous le nom de « 1769 », évoquant ainsi la création du domaine.

    Après un premier essai avec le millésime 2006 (en très petite quantité), le millésime 2007 signe le véritable acte de naissance de ce Constantia moelleux qui présente toutes les caractéristiques hors-normes de ce terroir mythique et légendaire.

    Les vins des trois domaines sont vinifiés à partir du cépage Muscat à petits grains vendangés très tard (vers le mois de mars). Le domaine de Groot Constantia, utilise quant à lui une petite partie d’une variété rouge du Muscat à petits grains (variété produite par mutation du cépage).

    Ces raisins sont passerillés sur pied, selon une tradition qui n’est pas sans rappeler les grands Vins de Paille de l’Ermitage, d’autrefois. La vinification, quant à elle,  est proche de celle des Tokaji Aszu de Hongrie.
    Le résultat est un somptueux liquoreux à la robe dorée et dense, au nez marqué par des arômes de pin et de fumée, d’une impressionnante longueur.

    Duggie Jooste, Jean-François Ragot et Lowel Jooste dans le vignoble du domaine de Klein Constantia le 28 avril 2003.
    Les derniers cèpes de Muscat à petits grains destinés à l’élaboration du Vin de Constance 2004 (10 mai 2004)
    Le 10 mai 2004 dans le vignoble de Klein Constantia : de gauche à droite Marguerite Abergel, Adam Mason (le nouveau et talentueux « winemaker »), Duggie Jooste et son fils Lowel Jooste actuel responsable du domaine.

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      Vineyard Photograph through trees.Constantia Mountain in cloud in backround.
    • from the top of KC vineyards.False bay in the bckgrd
      Vineyard view looking South-East over False Bay
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      KLEIN CONSTANTIA.WESTERN CAPE .SOUTH AFRICAautumn vineyards.
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    • KLEIN CONSTANTIA.WESTERN CAPE .SOUTH AFRICA.The homestead.
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      KLEIN CONSTANTIA.WESTERN CAPE .SOUTH AFRICA.VIEW FROM THE VISITOR ENTRANCE
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    • KLEIN CONSTANTIA.WESTERN CAPE .SOUTH AFRICA.HARVESTING CABERNET SAUVIGNON
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      KLEIN CONSTANTIA.WESTERN CAPE .SOUTH AFRICA.MODERN PRODUCTION CELLAR
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    • 1791 vin de constance.KLEIN CONSTANTIA.WESTERN CAPE .SOUTH AFRICA
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    Vendanges du Vin de Constance 2007
    entre le 3 et le 21 mars 2007

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    Ci-dessous, je vous propose également deux petites vidéos de la dégustation du Vin de Constance 2007 avec les commentaires de l’œnologue du domaine, Adam Mason.


  • News 17 Décembre 2009

    Orlienas, le 17 Décembre 2009,

    Dieu merci, nous avons pu gérer nos Portes Ouvertes avec des conditions climatiques encore clémentes. Une fois de plus, vous avez répondu très nombreux à l’appel des « Vins Mythiques et Légendaires« . C’est très satisfaisant de constater que même en période difficile, vous avez été 20% de plus à nous faire confiance par rapport aux dernières Portes Ouvertes de juin 2009.

    Pour beaucoup d’entre vous, la trêve des confiseurs approche. Ce ne sera pas le cas chez Dionis et nous répondrons présent à nos clients, excepté les dimanches et le jour de Noël.
    Si vous avez l’opportunité de passer dans notre région, n’hésitez pas à nous rendre visite (sur rendez-vous seulement).

    Nous avons le plaisir de vous annoncer l’arrivée prochaine de vins d’exception sud-africains :

    – Le Vin de Constance 2005, très beau millésime de grand équilibre. C’est le deuxième Constance vinifié par l’excellent Adam Mason.

    – Le Buitenverwachting Constantia moelleux 2007. Tout nouveau produit, c’est l’alter-égo du Vin de Constance produit par ce domaine voisin.

    BUITENVERWACHTING 2007 "1769"Nous étions depuis le début de la décade 2000 sur la piste des différents Constantia élaborés selon la tradition des XVIIIème et XIXème siècles.
    Tous les domaines situés sur le terroir historique de Constantia peuvent prétendre élaborer ce type de vin.

    Pour ce qui concerne les deux domaines voisins de Groot Constantia et Buitenverwachting, je vous invite à cliquer sur les noms des domaines ci-dessus. Ces liens vous renverront vers nos news de juin 2008, qui font un point sur la question.

    Nous avons réussi à finaliser en mai 2009, un accord de distribution avec le domaine Buitenverwachting. Le vin est identifié par le chiffre 1769 qui est celui de l’année de création du domaine.

    Quant au « Grand Constance » produit par Groot Constantia, c’est un peu plus difficile, car ce domaine fonctionne comme le plus grand musée d’Afrique du Sud et les quantités de vin produites suffisent à peine à satisfaire les très nombreux visiteurs qui se pressent dans cet endroit magique.
    En tout état de cause, vous serez tenus informés en temps et en heure.

    Nous espérons recevoir les deux vins de Constantia (Vin de Constance 2005 et 1769 Buitenverwachting 2007) vers le 20 janvier 2010.

    Nous vous laissons maintenant à vos préparatifs de fêtes de fin d’année, où nous n’en doutons pas, les vins de Dionis vont briller de toutes leurs qualités étincelantes…

    Cordialement,
    Jean-François.


  • News 17 Juin 2008

    Orlienas, le 17 juin 2008,

    Cher(e) ami(e) œnophile,

    En vous attendant à partir du jeudi 19 juin pour nos portes ouvertes d’été, nous reprenons notre chronique de voyage en Afrique du Sud du 8 au 19 mai 2008.
    Revenons tout d’abord au 13 mai.
    Pour terminer la journée en quittant Groot Constantia, nous faisons un saut à la porte d’ à côté, chez Buitenverwachting, qui forme avec Groot Constantia et Klein Constantia le cœur du domaine d’origine, fondé en 1685. Les choses ont beaucoup évolué ici également ces dernières années, car l’œnologue du domaine, Hermann Kirchbaum a lui aussi fait des essais sur les millésimes 2006 et 2007 pour réaliser un vin dans l’esprit du vin de Constance.

    Vous imaginez bien que nous sommes très intéressés par ce projet, car que ce soit chez Groot Constantia ou chez Buitenverwachting, leur démarche à l’un et à l’autre est parfaitement légitime. Ils ont simplement une petite dizaine d’années de retard.
    A la dégustation, ce vin présente une ressemblance avec le vin de Constance de Klein Constantia qui ne trompe pas. Avec 14% d’alcool, 160g de sucres résiduels, environ 6‰ d’acidité et un pH de 3.38, le Muscat à petits grains est incontestablement dans un de ses grands terroirs de prédilection. La puissance tout d’abord s’impose, puis la complexité aromatique et une grande longueur (à suivre de très près).

    Manoir du XVIIIème siècle et vignoble de Buitenverwachting (Constantia) le 13 mai 2008.

    N’ayant pas voulu dissocier mon compte-rendu sur les trois domaines d’origine de Constantia, j’avais volontairement sauté le lundi 12 mai qui avait été consacré à une visite chez notre partenaire Hamilton Russell. Mais ce n’était, que pour mieux y revenir.

    Marguerite en dégustation chez Hamilton Russell, le 12 mai 2008.

    Le domaine s’était mis dans l’idée, depuis le début de l’année que son Chardonnay 2007 présentait une certaine fragilité, car l’œnologue avait constaté un niveau de SO2 fixe un peu bas. Ceci avait entrainé un blocage des exportations en attendant une réponse sur le sujet. Tous les tests et analyses se sont révélés heureusement négatifs et suite aux dégustations de la Wine Fair Trade de Londres fin mai, il a été finalement décidé de débloquer le vin au niveau international. Nous avons profité bien entendu de notre visite pour déguster ce fameux Chardonnay 2007, qui nous a enchanté.

    Le millésime 2007 a bénéficié d’excellentes conditions de maturation « fraîches ». Issu d’un rendement de 29 Hl/Ha, fermenté intégralement en barriques françaises, (43% barriques neuves, et les 57% restants en barriques de 2ème et 3ème vin), ce vin à l’attaque tendue et « vibrante » offre une délicieuse palette aromatique « briochée » toastée, tout en laissant percer la minéralité, gage d’un beau terroir. Belle longueur sur les agrumes frais.

    Éléments analytiques :
    Alcool : 13.14% /vol
    Acidité totale : 7.4 ‰
    pH : 3.02

    La quantité disponible pour notre marché est seulement de 360 bouteilles. Ridicule !!!
    C’est un vin de grande garde à découvrir absolument. (uniquement pour les plus rapides d’entre vous…)

    La dégustation du Pinot noir 2007 est également un excellent moment. Robe rubis, nez élégant, complexe, de grande précision. La bouche, quant à elle, est sur la puissance, mais dominée par l’élégance. C’est tout à fait délicieux et proche d’un premier cru de la Côte de Beaune.

    Nous dégustons ensuite les vins de leur deuxième domaine, Southern Right :
    Tout d’abord le Sauvignon 2007 : dans l’esprit d’un Sancerre avec un nez frais, typé « pierre à fusil ». En bouche, en revanche, le vin manque un peu d’équilibre à mon goût, avec une acidité pas assez marquée.
    Puis, le Southern Right Pinotage 2006 qui présente une robe grenat, brillante, un nez empyreumatique et une bouche puissante, variétale et fruitée. (12 mois d’élevage en barriques françaises). C’est pas mal du tout.

    Je citerai pour mémoire la dégustation des vins du domaine Boschendal, qui excepté leurs hauts de gamme, ne nous a pas enthousiasmé cette fois-ci. En revanche, le cadre historique est adorable.

    Mercredi 14 mai, nous avons consacré la matinée à la visite du domaine Simonsig, de notre ami Peter Malan. Nous nous connaissons avec Peter depuis 1990. C’est un homme cordial, fidèle en amitié et plein d’humour. Si tous nos partenaires sud-africains étaient comme lui, le travail avec ce pays serait une partie de plaisir…

    Durant cette agréable matinée illuminée par un temps superbe, nous avons fait un vaste tour de la gamme de Simonsig. Je connais les vins depuis 1990 et cette fois ci encore, notre approbation est allée vers les vins les moins boisés, les plus proches du fruit.
    Notre sélection :
    Le Pinotage 2004 à la robe pourpre et profonde, dotée d’une bouche bien définie, aromatique et équilibrée. Je ne suis pas, à titre personnel, un fanatique de la gamme aromatique du Pinotage. C’est, je m’empresse de le dire, une pure question de goût, car ce sont des vins originaux, intéressants et bien reçus par nos clients français. Il est clair et je vous rassure sur ce point, que depuis bientôt 25 ans, je ne sélectionne pas que les vins qui correspondent à mes goûts personnels… Heureusement pour vous, amis œnophiles… En revanche, un palais aiguisé reconnaitra ma « ligne directrice » tant pour les blancs secs, que pour les rouges et les liquoreux.

    Le deuxième vin qui a retenu notre attention est bien entendu le Chenin blanc 2007, toujours délicieusement vinifié, avec un joli fruit et une bonne ampleur. Quand je suis en Afrique du sud, c’est un vin que j’adore boire à l’apéritif.

    Le troisième vin est le Tiara 2001 (cuvée ambitieuse de 70% cabernet-sauvignon, 26% Merlot et 4% cabernet franc). De robe très profonde, le nez, bien que boisé, laisse apparaitre un fruit noir intense et délicat. La bouche très concentrée a réussi à dominer l’élevage en barrique, ce qui est loin d’être le cas hélas pour beaucoup de vins sud-africains… Belle longueur avec des tannins soyeux et bien fondus. Ce très beau vin est prêt à boire mais pourra évoluer favorablement quelques années encore.

    Pour terminer, le Gewürztraminer 2007. C’est une vieille histoire d’amour entre le Gewürztraminer et Simonsig. Les plus anciens d’entre vous se rappellent un « grain noble » (Noble Late Harvest en Afrique du sud) du millésime 1990. C’était un vin extraordinaire qui n’a été produit qu’une seule fois. Nous avons eu l’occasion par la suite de référencer des vendanges tardives excellentes. Puis il y eu une restructuration du vignoble et quelques années sans vin. De nouveau, nous pouvons nous régaler avec ce Gewürztraminer 2007 de type vendanges tardives, à la très belle robe or vert, au nez délicat marqué par les fruits exotiques. La bouche est bien définie avec un sucre résiduel modéré qui met en valeur la palette aromatique variétale du cépage (alcool : 12%/vol, sucre résiduel : 33g, acidité : 6‰).

    De droite à gauche : Peter Malan, Jean-François Ragot et Marguerite, le 14 mai 2008.

    Bien tentant, ce Gewürztraminer 2007...
    Vue sur les Simonsberg à partir du domaine Simonsig.

    Nous terminerons la semaine prochaine ce compte-rendu de voyage en Afrique du sud et espérons vous retrouver nombreux à partir de jeudi 19 juin au caveau de Dionis ou au pire par téléphone. Ne laissez pas passer l’occasion d’enrichir votre cave et votre patrimoine culturel vinicole aux meilleures conditions.

    Sincères salutations,
    Jean-François ragot.